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Time Sport International - Lauréat des Trophées 2014 de la CCI Nord Isère catégorie Innovation technologique

Depuis toujours, la réussite de Time Sport International s’articule autour de la R&D et de l’innovation technologique. L’entreprise, créée en 1897 par Roland Cattin, a connu le succès grâce à l’invention de la pédale automatique de vélo, inspirée de la fixation de ski. Et c’est en adossant cette culture de l’innovation à une solide réflexion stratégique qu’elle a su se hisser au niveau des leaders mondiaux de son marché, comme en témoigne l’invention de la fourche Aktiv en 2014.

En tête de peloton

A l’origine, c’est une histoire d’inventeurs. Celle de M. Beyl d’abord, qui après avoir breveté la fixation de ski sous la marque Look, a l’idée d’une pédale automatique adaptable aux cycles. Puis celle de Roland Cattin, qui croit à cette innovation (laissée de côté par Bernard Tapie lorsqu’il racheta la société Look) et choisit d’investir dans son développement et sa production. "Nous avons initié une véritable rupture technologique, explique Jean-Marc Gueugneaud, l’actuel Directeur R&D de Time Sport International, et le développement de la société a été très rapide". Sur ce marché de l’accessoire, inutile d’investir dans un nouveau vélo pour profiter des pédales automatiques, et le bénéfice client est tel qu’en quelques années c’est tout le parc de pédales qui se trouve renouvelé. Fort de ce premier succès, Roland Cattin fait de l’innovation, du dépôt de brevets et de la protection des marques un axe fondamental pour l’avenir de l’entreprise. Ainsi, les pédales automatiques n’ont cessé d’évoluer non seulement pour répondre au marché de renouvellement classique, mais également pour investir les autres segments comme le VTT ou le cyclotourisme.

Innover, innover, innover

Un département dédié aux matériaux composites est créé au début des années 1990. Installée en Isère sous la direction de Jean-Marc Gueugneaud, la structure étudie pendant plus de deux ans le développement d’un cadre de vélo tout carbone. L’idée est de reproduire une rupture technologique avec un cadre qui associe rigidité (primordiale en cyclisme pour conserver l’énergie), solidité et légèreté. Pour évangéliser un marché d’abord réticent, Time a l’idée de proposer des fourches et des wishbones en carbone (liaison entre l’axe de roue et la tige de selle).

"Il y a un gros écart technique sur ces deux accessoires, explique Jean-Marc Gueugneaud, et leur utilisation permet de familiariser le marché au matériau". Le succès attire d’autres fabricants et à partir des années 2000, on assiste à une généralisation de l’utilisation du composite dans le vélo. "Nous avons alors pensé que le carbone allait trouver sa vraie place", précise Jean-Marc Gueugneaud. Les travaux sur les cadres sont réactivés et la commercialisation commence à partir de 2002, avec succès. En 2014, Time innove encore avec la fourche Aktiv (3 brevets déposés), un procédé révolutionnaire qui permet, grâce à un batteur dynamique (composé de lames ressorts, d’un élastomère et d’une masse), de filtrer et d’absorber jusqu’à 30 % des vibrations néfastes pour le confort et la performance du coureur. Inspirée des techniques antisismiques utilisées dans le bâtiment, ce système devrait permettre à l’entreprise de retrouver une croissance significative.

Bien évidemment, la réussite encourage la concurrence, notamment venus d’Asie : "mais notre culture de l’innovation et de la R&D nous garde un temps d’avance" confie le Directeur R&D, qui précise que tous les produits sortent d’usines françaises. Un bénéfice client qui permet à Time Sport International de regarder devant et de rester en tête de peloton.

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